Conferencias FCU: «Venezuela y la pandemia de influenza. Muertes masivas entre 1918 y 1919.»

El antropólogo e historiador Rogelio Altez fue el responsable de dictar la tercera conferencia 2021 vía zoom de la Fundación para la Cultura Urbana dedicada a un tema que, dada las circunstancias actuales, adquiere relevancia referencial. Continuamos así con este nuevo espacio de divulgación de temas diversos de interés con carácter monográfico dictado mensualmente por especialistas de procedencia universitaria venezolanos o extranjeros.

La pandemia de influenza de 1918 y 1919, mal llamada “gripe española”, fue producida por el virus H1N1, y cuenta con el mayor impacto de muertes en el plantea y durante el siglo XX asociadas a una sola causa. Estimaciones conservadoras señalan unos 50 millones de víctimas, mientras que otros estudios más aventurados calculan hasta 100 millones. La Segunda Guerra Mundial, en el lapso que va desde 1939 a 1945, pudo alcanzar la centena de millones de muertes, pero en un periodo mayor. Algunos investigadores aseguran que, además, si se conociera la cifra de fallecidos en América Latina a cabalidad, la cifra aumentaría trágicamente. Ciertamente, los estudios más conocidos sobre aquel desastre no cuentan con trabajos documentales que alcancen a los países latinoamericanos con gran detalle, y esto se debe, entre otras cosas, a que en nuestra región no ha habido mayores investigaciones al respecto. En el caso de Venezuela, los trabajos son igualmente escasos, aislados, y no alcanzan a cubrir todo el territorio.

Las muertes por gripe en Venezuela superaron las 25 mil, y en relación con la población total este número representó prácticamente el 1%. Ningún otro evento, ni antes ni después, ha sido capaz de cobrar tal cantidad de fallecidos. No obstante, la cifra podría ser aún mayor, si tomamos en cuenta el desconocimiento cabal del problema, la carencia de médicos a nivel nacional, y lo desprovisto del sistema de salud para entonces. Además, buena parte de los fallecidos durante aquella terrible coyuntura diagnosticados con enfermedades respiratorias, podrían formar parte de las víctimas por gripe. Con todo, la influenza vino a sumar muertes a un país golpeado regularmente por enfermedades endémicas y contagiosas con las que convivía a diario. El paludismo, el tifo, las infecciones gastrointestinales, la tuberculosis, pulmonías y simples bronquitis, arrastraban a aquella sociedad de condición profundamente rural y estructuralmente pobre hacia muertes cotidianas.

Con esta conferencia nos proponemos sobrevolar el impacto de la pandemia de influenza en Venezuela, enfocándonos en su relación con el contexto del país y con otras enfermedades que se asociaron fatídicamente por entonces para producir un cuadro de muertes masivas sin precedentes ni símiles posteriores en la historia nacional.

ROGELIO ALTEZ. Antropólogo e historiador. Profesor Titular de la Escuela de Antropología, Universidad Central de Venezuela. Doctor cum laude en Historia, Universidad de Sevilla. Magíster summa cum laude en Historia de las Américas, Universidad Católica Andrés Bello. Premio Nuestra América (CSIC-Universidad de Sevilla, 2015). Premio Extraordinario de Doctorado (Universidad de Sevilla, 2014). Premio Nacional de Historia (Academia Nacional de la Historia, 2011). Premio al Libro Universitario (Universidad Central de Venezuela, 2008). Sus libros se han publicado en España, México, Colombia y Venezuela. Especialista en el estudio histórico y social de los desastres, en el proceso colonial, en las independencias hispanoamericanas y en procesos de poder e ideológicos. Con numerosos artículos publicados en revistas especializadas y obras colectivas, entre sus libros destacan: Historia de la vulnerabilidad en Venezuela, siglos XVI-XIX (2016), Desastre, independencia y transformación. Venezuela y la Primera República (2015), El desastre de 1812 en Venezuela. Sismos, vulnerabilidades y una patria no tan boba (2006).

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